梅の木を種からベランダで育てる方法

ベランダで梅の木を種から育てています。種から育てているので一般の苗から育てる方法とは若干異なるかもしれませんが、実際に自分が実施している方法をここに書き記しておきます。

台湾は梅の栽培に適している

台湾は梅がたくさん生産されており、梅を使った加工品も豊富にあります。事実、街にも梅の花が植えてあったりしますし、梅の花の生育環境として台湾は適しているのだと思われます。

ただ、日本風の梅干しのようなもの、つまり梅の単純な塩漬けは売られているのを見たことがなく、日本風の梅干しを作り始めたのが生の梅との出会いでした。

生の梅の実は3月下旬ごろから4月中旬ごろまで町の市場に並びます。時期が限定されている上に、スーパーなどでは売られていないこともあるので市場に行く必要があります。1kg程度の量で袋詰めされ、それを買って帰ります。

持ち帰った梅を見てみるといくつかは痛んでいたりします。梅の発芽に挑戦したのはそういう痛んだ梅でした。

梅を育てる際の鉢

梅は地植えで育てられる場合も、鉢植えで育てられる場合もあります。盆栽にする方もいます。地植えは鉢が必要ありませんが、鉢植えや盆栽にする場合は鉢を用意する必要があります。

鉢は素材、サイズなどが重要になりますが、我が家では基本的にプラスチックの安い鉢を使っています。理由はそのまま安いからです。

盆栽などを作る場合、素焼きの鉢を使ったり、ミニ盆栽だったら陶器の食器に穴あけ加工をして使ったりするのも良いと思います。実際におちょこに穴を開けてミニ盆栽を作ったこともあります。

こだわるなら素焼きや陶器、値段を安く抑えたいならプラスチックが良いと思います。もしかしたら素焼きや陶器の鉢の方がよく育つのかもしれませんが、プラスチックの鉢でも問題なく育っています。

梅を育てる際の土

赤玉土や腐葉土を混ぜた土が良いようですが、あまり気にしていません。その辺の使い古した培養土を使っています。それでも梅は育っていきます。

そのため、あまり土にこだわる必要もないのかなと思っています。ただ、あまりにも水はけが悪い土は、梅に限らず植物の生育に良くないと思われます。水やりをしたときに池が出来てしまってしばらく解消されないような水はけの悪い土は避けた方が良いでしょう。

梅を育てる際の日当たり

今まで日光に当てて葉焼けなどをしたことがありません。基本的に夏でも日向に置いています。日当たりの良い場所に置けるなら、その方が良いと思います。日当たりが悪いところに置くと徒長とか、生育不良になったりとかするのではないかと思います。

梅を育てる際の肥料

有機質肥料を成長期が始まったころから梅雨前までと、暑さが落ち着いてきたころから冬前にかけて月1で与えています。

実生苗の場合、最初の1年も2年目も花が咲くことは無いでしょうから、一般の、窒素リン酸カリが平均的に含まれているもので良いように思います。と書きながら、手元に開花用の肥料(リン酸が多め)しかないときはそれを与えていることもあります。開花しないのに。

梅の木の剪定

梅は生育旺盛です。発芽してからの1年はそれほど大きくなりませんが、2年目から1mを越え、どんどん大きくなります。ただ、1本だけ主幹がどんどん高くなることがあるので、それを時期にかかわらず剪定したりします。剪定しても生育期なら脇芽が伸び、またそれが上へ上へと伸びていく、というのを繰り返します。

樹形が固まる前はとにかく伸ばし、冬にまとめて剪定する予定です。樹形さえ固まれば後は花後剪定(花が咲かない場合は花が終わったころの時期にする剪定)で大きくなりすぎないように剪定し、冬に樹形を整える、という流れにしようと思っています。

梅の木の植え替え

植え替えは鉢のサイズと相談です。梅の木の大きさに比べてあまりにも小さな鉢に入っている場合、1年に1回程度植え替えると良いと思います。時期は落葉後。

ただ、もともと大きな鉢に入っていて、冬になっても根詰まりしているわけでもない場合は、その年は植え替えをしないという判断も良いと思います。特に実生苗の場合、最初は極端に小さい状態ですから、ある程度大きな鉢に植えてあるなら、2年ぐらい植え替えしなくても良いかもしれません。

とはいえ、2年目は結構大きくなるので、少なくとも2年に1回ぐらいは植え替えが必要になるでしょう。最終的な頻度や、植え替えするしないの判断は鉢の状況を見て決めると良いと思います。

梅の木の挿し木

私は種から育てていますが、挿し木もできるようです。休眠挿し?緑枝挿し?またいつか挑戦してみたいと思っています。

最後に

梅の苗ってなぜかひょろっと1本だけ主幹が長いものが多くてなぜだろうとずっと思っていたのですが、自分で育ててみてわかりました。自然とそういう形になっていくんです。面白いです。

そこから樹形を作っていく過程も面白いですね。