ベランダ菜園やるなら知っておいた方が良い『タンニン鉄』の豆知識

タンニン鉄を自作してベランダの植物に与えています。まだタンニン鉄を使ったことが無い方のために、経験したことや勉強したことをここに書き記しておきます。これを読めば、多少タンニン鉄について知ることができます。(以前の記事を再編成しています)

タンニン鉄を知った春

もともと挿し木をするにあたって、発根剤の代替になるものはないかと思って情報収集する中でタンニン鉄というのを知りました。2020年ごろに農業系の雑誌に「タンニン鉄」というのが掲載されたことがここ数年タンニン鉄が注目されている理由のようです。

さて、そのタンニン鉄ですが、植物の生育に大きな効果が期待できるとされる情報もあれば、表向きは変化を感じられないが、根の張りが違うと言った情報も見聞きします。実際どうなのか。そんなに難しいものでもなさそうだったので自分で作って試してみました。

タンニン鉄の成分

タンニン鉄には二価鉄(Fe²⁺)が含まれるそうです。二価鉄とは、植物が吸収しやすい形になった鉄の事。

鉄は酸化すると赤くなります。酸化することで生成される赤錆(あかさび)は三価鉄(Fe³⁺)を含むのだそうです。でも、三価鉄は植物にとって吸収しにくい物質らしく、酸を出して二価鉄に変換し、二価鉄を吸収するのだそうです。

一方、黒錆(くろさび)には二価鉄(Fe²⁺)が含まれるそうです。タンニン鉄も黒いことから、もしかしたら二価鉄が含まれているのかもしれないということは誰しもが考えることだと思います。実際に実験を行った方もいて、事実、その時のタンニン鉄には二価鉄が含まれていたそうです。

余談ではありますが、厳密にはタンニン鉄=黒錆とは言えないという意見もあるそうです。それは、黒錆とは一般に鉄を900℃程度の高温で熱することによる酸化被膜の事を指すからなのだとか。中華鍋とか南部鉄器とかがそれですね。

植物は微量要素としてカルシウムやマグネシウム、さらに鉄などを必要とします。その鉄を補うためには二価鉄を補うことが効率的で、その二価鉄を含む溶液としてタンニン鉄がある、ということのようです。

タンニン鉄の使用期限

3か月鉄釘を入れたまま放置したタンニン鉄
3か月鉄釘を入れたまま放置したタンニン鉄

タンニン鉄は腐るらしい、という話は聞いていたのですが、図らずも3か月鉄くぎを入れたままの状態で放置したタンニン鉄の残り、おおよそ100mlほどがあったので、それを観察してみました。

見た目は黒色から茶色っぽくなり、成分が沈殿しているようでした。これは、鉄との反応が進み、赤さびにも似た成分と化しているのかもしれません。

何かの成分が沈殿している自作タンニン鉄
何かの成分が沈殿している自作タンニン鉄

ふたを開けたときのニオイは作った時と変わりませんでした。個人的に嫌いなニオイではありませんが、それは紅茶を使用したからかもしれません。

3か月も放置すると変色して沈殿します。ニオイは変わりません。でも、成分的に変化があるかもしれない(赤錆のようにも見えます)ので、使用は控えた方が良いでしょう。使うなら、作ってから1週間以内が良いのではないかと思います。そもそもドブのようなニオイがするのが正常な状態らしいのですが、あまりに変なニオイがするなら使用は控えた方が良いのではないかと思います。

タンニン鉄の希釈

二価鉄などは希釈して使用するようなのですが、タンニン鉄は希釈せず、原液をそのまま使用しました。それで特段問題は発生しませんでした。

ただ、お茶はアルカリ性と言われたり酸性と言われたり、使用する水の硬度によってphが変化すると言われたりします。でもphなんて試験紙でもない限り測れない。そこで、緑茶で作ったタンニン鉄にクエン酸を入れてみたところ、黒色がちょっと黄色がかったような緑がかったような透明になりました。さらに、それとは別で重曹も入れてみたのですが、重曹でも若干茶色っぽくなったような気もしますが、本当に微々たるものでした。phまではわかりませんでしたが、明らかな変化が現れたのは酸性のクエン酸を入れたときでした。我が家のタンニン鉄はアルカリ性のようです。これは上述の通り、使用している水の硬度にもよるのかもしれません。

左:タンニン鉄+クエン酸 中:タンニン鉄 右:タンニン鉄+重曹
左:タンニン鉄+クエン酸 中:タンニン鉄 右:タンニン鉄+重曹

このことから、タンニン鉄は土壌のphにも影響を与える可能性があると考えられます。とはいえ、オジギソウに毎日与える程度では特段オジギソウ自体に即座に悪影響が見られるというものでもありませんでした。酸性土壌だったらむしろ中和されて良かったりもするかもしれません。

タンニン鉄は希釈する必要はありません。使用頻度はたまに使用するぐらいが良いのではないかと思います。

メネデールの代わりにタンニン鉄は使える?

メネデールを少しだけ入れた養液で水挿しをすると発根が促されると聞いたことがあったので、水挿しにタンニン鉄を使用してみたのですが、見事に失敗しました。

ただ、水挿しはただの水でも失敗することがあるので、タンニン鉄が良くなかったのか、それとも他の理由があったのかはわかりません。いつか、挿し木に適した植物で、適した時期に、条件をそろえて検証してみたいです。

赤玉土などの培土を用いて挿し木をすることで発根することが期待できる樹種なら、単にルートンをつけて適期に培土に挿しておくのが良いように思います。

お茶以外を使った二価鉄養液

クエン酸などを用いた二価鉄養液の作り方もあります。しかし、クエン酸で作られた二価鉄養液は希釈して使用しなければならないため、タンニン鉄と比べると多少取扱いが煩雑になります。

また、黒豆を煮る時に鉄くぎを入れますが、あれももしかしたら似たようなものかもしれません。というのも、タンニンとは違いますが、黒豆の黒い皮にはアントシアニン系のポリフェノールが含まれるからです。

最後に

植物は鉄を吸収して云々と言われても実はピンときておりません。なにせ見えないものですから。ただ、なんとなく良いんだろうなと。植物にたまに与える分には良いこともあるのかもしれないな、ぐらいに考えています。

作るのは楽しいですし、植物にそれを与えるのも満足感があります。私の場合、その満足感のためにやっているような感じです。