ベランダで山芋とむかごを栽培する方法

狭い狭いベランダで山芋を育て、ムカゴと山芋を収穫したお話です。

お勤め品だった山芋。カビが生えてきていたので土に植えたところ、しばらくして発芽し、一気に成長を始めました。植えたのは5月ごろです。成長速度が本当に速い!あっという間に物干し竿に絡みつきました。よく見ると茎も螺旋状。すごいなぁ。

しかし、絡みつくのは上に向かう棒だけ。横向きの棒には絡みつきません。上へ上へ、という上昇志向のようです。一般社員では満足できない!努力して社長になってやる!そんな芋なのでしょうか。

去年育てたときは時期外れだったこともあってか、まったくと言っていいほど成長しませんでした。たしか葉も3枚が限界。今回は何枚も葉が登場し、茎も長く伸びていきました。

特段摘芯などはしていません。誤って折ってしまったことはありますが。

山芋をベランダで栽培するときは家族の理解が必要

ベランダにはほぼ私しか出ないので、ベランダで何をやっているか家族は知りません。いや、興味もないようなのですが。ですので、好き勝手やっておりまして、例えばこの山芋栽培も勝手に洗濯物干しに巻き付けておりました。いずれは気が付くこともあるだろうと思ってはいましたが、かなり後になってからバレて、ドン引きされました。

とはいえ、洗濯物干しを使うのはほぼ私なので、私がコントロールできていれば問題ないのでは?なんていう勝手なことも思ったわけですが、やはりそこは家族の理解を得ていた方が良かったようにも思います。ベランダは共有部分。ちょっと不動産屋さんが言うのとは意味が違いますけど。

山芋・むかごを植える時期

今回私は5月下旬に入ったころに山芋を植え付けました。もしかしたらちょっと遅いかもしれません。多くの植物は4月ごろ発芽します。保存状態にもよりますが、山芋も室温で放っておくと4月ぐらいに発芽することがあります。そのため、山芋やむかごの収穫を目指して栽培をする場合、4月ごろに植え付けるのが良いのではないかと思います。

むかごの収穫

山芋にはムカゴという、実のようなものが成ります。空中にできる子芋みたいなものです。これを土に植えることで発芽し、さらに芋も採れるのだとか。ただ、山芋は大体1年で3倍ぐらいの大きさに成長するため、直径1.5cm程度のムカゴでは1年後でも4~5cm程度の小さな芋しか採れません。それをさらにもう一年育てて15cm、そこからさらにもう一年育てて50cmと大きくしていくんですね。

さて、そんな空中にできる山芋の実であるムカゴは、蒸したり炒めたり、ご飯に入れたりして食べることもできます。しかし、実は私はいまだかつてムカゴというものを食べたことがありません。台湾にきて初めてムカゴを食べます。

今回はムカゴご飯にしました。サツマイモご飯の要領でムカゴご飯を作り、食べてみたところ、想像したままの味。というかやはりそこは山芋。小さな山芋ですね。

あいにく日本では食べたことがなく、これが初めてだったので「ああ、秋だな」と懐かしい感じを味わうことはできませんでしたが、秋の味覚を知ることはできました。子供たちにはぜひ覚えておいてもらいたいです。

ということで、ベランダでもムカゴは育てられます。

ちょっと予定よりも早く収穫

集合住宅に住んでいるといろんなことがあります。例えばベランダの植物を世話していたらいたずらに遭ったり。周りの大人はみんな口をそろえて「無視しろ」「子供(中学生)がやったことだから気にしてはいけない」と言います。結果としてベランダの植物は大半を処分することになり、その中にこの山芋も含まれていました。

出来高ですが、だいたい15cmぐらいの芋が2つほどできていて、片方はとろろご飯に、もう片方は今も冷蔵庫に入っています。あいにく、収穫時の写真は撮りませんでした。

山芋は連作障害があるらしい

ここ台湾ではいろんな種類の山芋が売られています。中身が白いものもあれば紫のものもあり、さらに大きさも子供のワニぐらいあるんじゃないかと思うような大きいものも市場で見たことがあります。味はやはり山芋なのですが、生食に適すのは日本産のもので、台湾産は生食には適さないのだそうです。確かに生食しているのを見たことがありません。

日本産の物はスーパーや市場でも手に入ります。だから食べたければ買えばよいのですが、育てるのが楽しくて!また、ムカゴはさすがに売られていないので、ムカゴを食べようと思うとどうしても自分で育てるしかありません。

ただ問題は、山芋は連作障害があるということ。連作障害と言っても、まったく育たないわけではない場合も多いと思いますが、いったいどんな風になるのでしょう。2021年、ミニトマトは連作障害の影響か、花は咲くものの実はできず、そのまま終了しました。いや、連作障害が原因だったかは定かではありませんが、そのことがあってからちょっと連作障害についてはナーバスになっています。

多少生育が悪いとか、きれいな形にならないとかだったら構わないなと思っているので、また2022年も挑戦してみようと思っています。その場合は冷蔵庫に眠いっているお芋さんを植えようと思います。

むかごを種芋として利用する

むかごは種芋にもなるそうで、実際、むかごを土に埋めて置いたら芽を出しました。あいにく時季外れになってしまい、うまく成長させることはできませんでしたが、時季がはまれば大きく成長するのではないかと思います。ただ、そもそも植えた種芋に対して1シーズンで3倍ぐらいまでしか大きくならないようなので、種芋から売られているくらいの大きさまで育てるには1年では足りず、2年、3年と継続して育てる必要があるようです。上記の連作障害も気になるところではありますが、いつかは挑戦してみたいです。

最後に

ベランダで山芋を栽培するには蔓をどのように伸ばすかをしっかり計画してから始めた方が良いです。マンションなどでは雨樋などを伝って上階にまで伸びることもあろうかと思います。ですので、それをうまくコントロールする必要があります。

お子さんがいる家庭ではムカゴの収穫が楽しいです!触って簡単にぽろっと落ちるぐらいの時期が収穫期ですが、難しくないので、小さな子供でもできます。ただ、背が高くなると上の方が厳しいですね。それも事前にコントロールした方が良いでしょう。