台湾の中華電信 499元で4G使い放題プラン?

中華電信が打ち出したケータイの新プランに申し込みが殺到し、顧客も従業員も大変なことになっています。

最近台湾では携帯キャリアの中華電信が、スマホの月額利用料が4G使い放題で499元になるプランの対象者を拡大したことによりケータイショップはプラン変更に訪れた顧客でごった返し、整理券を配ってはいるものの、閉店後もシャッターを閉めて手続きをしている状態なんだとか。

元々1,000元以上のプランだった人が499元になるのですから、かなり安くなることがお分かりいただけると思います。この記事執筆時で499元とは約1,838円だそうです。

この499元のプランは一部の軍隊関係者や教職員など向けにあった特別なプランらしいのですが、それを一般の人にまで拡大した、ということで、前触れもなく突然に中華電信が発表したものだから大変です。正にお祭り騒ぎ。

 

中華電信は日本のNTTドコモ?

中華電信は固定電話網も持っている、いわゆる日本のNTTドコモに近い存在の携帯キャリアです。中華電信のプリペイドSIMカードも使ったことがありましたが、後にもっと安い台灣之星のプリペイドSIMカードに変更しました。

台灣之星に変えて困ったことはほとんどないのですが、時々電波が届かない場所があります。中華電信のSIMカードと台灣之星のSIMカードを2枚同時に所有していた時には、やはり中華電信の方がカバー率が高いという印象でした。もっとも、電波が届かなかったのは都市部ではなく、田舎の、それもかなり電波が入らなさそうな場所に行った時ぐらいでした。そういう意味では中華電信はさすがです(そんな中華電信も電波が入らない場所がありますよ)。

 

台灣之星って何?

台湾には中華電信、台灣大哥大、遠傳、亞太電信、台灣之星などの携帯キャリアがありますが、台灣之星はいわゆる低価格のキャリアになります。その分人口カバー率が低かったりするようなのですが、実際に使ってみると都市部ではそれほど困る物でもありません。

台灣之星は場所によって電波の悪いところもありますが、それほど気になる物でもありません。地下に行けば大体どこのキャリアも電波悪くなりますし。

 

4G使い放題がスタンダード

日本ではテザリングが有料になるとか、容量制のプランが一般的だったりとかしますが、台湾では通信使い放題が基本です。しかもそもそも通信費が安い。

私はいつ日本に帰るかわからないので台灣之星のプリペイドSIMカードを使っているのですが、498元で30日間4G通信使い放題です(※経緯は不明ですが3Gの498元プランを申し込むと4Gが使えるようになりました)。いくらテザリングしても498元のプラン内に含まれています。

4G使い放題なので、特段通信量を気にすることもなく、月々の通信量は毎月数十GBになっています。この、通信量を気にしなくて良いというのはストレスフリーで気分が良いです。

 

今回の混乱で中華電信が謝罪

今回の混乱を受けて、中華電信の経営陣が顧客と従業員に謝罪をしていました。確かに、ニュースなどを見ても、待たされる顧客も大変だし、対応している従業員の方も大変そうです。恐らくは想像していた以上の反響だった、ということなんだと思います。

周りの人間に聞くと、やはりここぞとばかりにプラン変更に向かったそうです。でも、中には継続利用が条件になった、いわゆる”縛り”があるプランを契約していた人は違約金を取られたそうです。それでも最終的にはプラスになるのだとか。

とにかく今回の新しいプランはかなりの衝撃だったようです。

 

5Gはどこ行った?

2020年の東京オリンピックの頃には5G通信が使えるようになっているとかいないとか、そんな話をずいぶん前に聞きましたが、そろそろ5Gが出てくるのでしょうか。すでに2018年です。

先ほどの中華電信のプランはあくまでも4G使い放題なので5Gは含まれません。そもそも5G対応の端末がまだ登場していないらしいので、まだ研究中という感じなのかもしれません。

5Gになって通信量が増えると、より高速に、大容量のデータ通信が可能になって、VRとかARとかの分野がもっともっと発展するのかな、と想像しています。

動画投稿サイトなんかでも4K動画が当たり前になれば通信量も大きくなりますし、通信スピードも要求されます。5G、楽しみですね。

 

今後のSIMカード

台灣之星には毎月99元で1Mbpsの通信速度ながら、通信使い放題というプランが存在します。そこまで速い通信を求めることも無いので実はこのプランで良いのかもしれないとも思っています。

5Gが出てくる頃にはきっと4Gのプランがもっと安くなったり、新しいプランが出てきたりするでしょうから、その時その時でお得なプランを探したいと思います。

でもたぶん、突然の帰国とかありそうなのでプリペイドのSIMカードからは離れられないんだろうなと思っています。通常のプランは大体契約期間の縛りがありますからね。そこは日本と同じです。縛りがなければ通常のプランにしても良いのですけど。